Животный мир
Выберите букву:
а
б
в
г
д
е
ж
з
и
к
л
м
н
о
п
р
с
т
у
ф
х
ц
ч
ш
щ
э
я
На главную О проекте Контакты Партнеры
Если вы обнаружили ошибку в тексте, пожалуйста, выделите ее мышкой и нажмите Ctrl+Enter!

Жираф

Жираф (Giraffa camelopardalis) относится к семейству жирафовых (Giraffidae) подотряда жвачных. От всех других млекопитающих резко отличается несоразмерно длинной шеей и очень высокими ногами. У него короткое. толстое туловище с покатой спиной, маленькая изящная голова с большими, светлыми, красивыми глазами и двумя странными костяными пеньками, возвышающимися на лбу. Вследствие своей длинной шеи и высоких ног жираф оказывается самым высоким и. относительно, самым коротким из всех млекопитающих. На самом деле длина его тела не превышает 2.25 м. а высота в плечах доходит до 3 м, голова же находится на высоте 5–6 м. Хвост вместе с кистью имеет 1.1 м длины, а без кисти – 80 см. Расстояние от кончика морды до начала хвоста около 4 м, а вес тела 500 кг. Удлиненная голова жирафа вследствие довольно узкой морды кажется еще длиннее: на ней мы замечаем крупные. блестящие, но крайне кроткие глаза, большие, нежные и замечательно подвижные уши длиной около 15 см и два пенька, которые несколько напоминают рога. Между ними возвышается округленный костяной нарост. Шея имеет примерно такую же длину, как и передние ноги: она очень тонка, сжата с обеих сторон и украшена короткой, как бы обстриженной гривой. Туловище около груди расширено, у загривка гораздо шире, чем около крестца, спина несколько вогнута: на передней части туловища сильно выдаются нижние концы лопаток, которые соединены с плечевыми костями почти под прямым углом: задняя часть гораздо уже. так что если смотреть на животное спереди, то задняя часть тела вовсе не заметна. Ноги довольно тонкие, и все почти одинаковой длины, копыта небольшие и имеют красивую форму. Кожа у жирафа очень толстая и равномерно покрыта довольно короткими волосами, которые удлиняются только на гриве, на лобном костяном наросте и на конце хвоста. Основной цвет шерсти песочно-желтый. который на спине несколько темнее, а на брюхе переходит в беловатый цвет. Все тело испещрено довольно большими угловатыми темными или более светлыми пятнами ржаво-бурого цвета, причем они так часто расположены, что фон виден только в виде светлой сетки. На шее и на ногах пятна эти не так велики, как на туловище. На брюхе и на внутренней стороне ног пятен нет. Грива состоит из чередующихся чалых и бурых пучков волос. Кисть на конце хвоста черная. Очень старые самцы получают чрезвычайно темную окраску, а старые самки, напротив того, делаются светлее, как будто шерсть у них выцветает. «Так как изображение жирафа встречается в иероглифических письменах в виде слогового знака. – замечает Дюмихен, – то из этого можно вывести, что древние египтяне знали это животное. Изображения эти встречаются также на стенах храмов и могильных склепов, но ним можно заключить, что жирафов приводили с юга в виде дани. Изображение жирафа выражалось словом «зер», которое имело значение «большой, возвышенный, высокий». Обозначало ли «зер» название животного, с точностью сказать нельзя». Нынешняя область распространения жирафов простирается на всю восточную часть Африки от 16 градуса северной до 23 градуса южной широты: только в степи Калахари он живет несколько южнее, но во всяком случае за Оранжевой рекой еще встречается. На берегах Атлантического океана встречался лишь в Юго-Западной Африке, здесь он совершенно истреблен несколько десятилетий тому назад. Жираф может считаться обитателем по преимуществу кустарных и мелколесных степей Африки, но не избегает и гористых стран. Пища животного соответствует своеобразному строению его тела. Жирафу не очень удобно щипать траву на земле, зато он может легко срывать листья и молодые ветки с деревьев, причем ему сильно помогает длинный подвижный язык. Как известно, большинство жвачных пользуется языком для хватания пищи, но ни одно из них не использует его так искусно, как жираф. На своей родине жирафы питаются преимущественно ветвями, почками и листьями мимоз: однако они охотно едят листья многочисленных вьющихся растений, которые в большом количестве обвивают стволы деревьев. Мимоза по величине немного выше жирафа, поэтому он срывает пищу без всяких затруднений, причем замечено, что его язык и губы так же не чувствительны к уколам острых шипов мимоз, как и губы верблюда. Степную траву жираф щиплет редко и преимущественно весной, пока она еще зелена. При питании сочной растительной пищей он, как и верблюд, может долго обходиться без воды, потому жирафа встречают иногда в таких местностях, которые на многие мили отдалены от рек. озер и ключей. В жаркое время года, когда на деревьях листья большей частью засыхают, ему приходится кормиться степными травами. Жираф пережевывает жвачку стоя, чаще ночью и на это. по-видимому, потребляет меньше времени, чем другие парнокопытные. Внешние чувства жирафа, особенно зрение и слух, очень хорошо развиты. Он очень понятлив и необыкновенно добродушен, кроток и смирен; не только живет в мире с себе подобными, но никогда не ссорится с другими животными, пока те ему не угрожают. В случае необходимости умеет хорошо защищаться, не рогами, которые служат ему только украшением, а сильными ударами жилистых ног. Ударами ног он защищает своих детенышей от крадущихся крупных кошек, и удары эти гак сильны, что могут повалить даже льва. Спаривание происходит в конце марта или в начале апреля, а рождаются детеныши в мае или июне: следовательно, беременность длится 431–444 дня. Рождение детеныша происходит легко и скоро, причем прежде появляются наружу передние ноги и голова молодого животного. Первую минуту он лежит без движения, потом начинает дышать. Через полчаса детеныш уже пробует встать, а еще через 20 минут приближается к матери. Десять часов спустя молодое животное пробует бегать, а на третий день уже прыгает. При рождении детеныш имеет в длину 2,1 м, передние конечности равны 1,5 м, а хвост 50 см. Через три недели он уже ест растения, а в четыре месяца пережевывает жвачку. Через девять месяцев рост его достигает 3 м. Как местные жители, так и европейцы охотятся на жирафов. Необыкновенная высота дает жирафу преимущество перед охотниками: он имеет очень большое поле зрения, издалека замечает приближающегося врага.
Система Orphus
Копирование информации с сайта запрещено